Cómo hacer que su jardín sea más sostenible: fijadores de nitrógeno, compost y rotación de cultivos

Joel Hitchens

Al crecer en Cape Cod, una cosa que era constante entre mi jardín y las granjas en las que trabajaba era que todas tenían suelo arenoso. Uno de los beneficios fue que este suelo proporcionaba excelentes condiciones para varias plantas. Tengo que agradecer el suelo arenoso por las horas que pasé en mi patio trasero cosechando fresas. Sin embargo, un gran desafío con el suelo arenoso es que drena casi demasiado bien. Cuando el agua lo atraviesa, el agua elimina muchos de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer. Un nutriente particularmente importante que se elimina es el nitrógeno, que es fundamental para el crecimiento de las plantas. 

Desafortunadamente, muchos jardineros y paisajistas explican la deficiencia de nitrógeno en su suelo al usar una cantidad significativa de fertilizantes artificiales. Esto es problemático, particularmente en regiones costeras o áreas que tienen grandes masas de agua dulce cercanas. El fertilizante funcionará durante un período corto y mejorará el crecimiento de las plantas, pero pronto el exceso de nitrógeno se eliminará del suelo. Por supuesto, no solo desaparece, este nitrógeno se introduce en el nivel freático, los estanques, los lagos y el océano. El problema con esto es que demasiado nitrógeno en el agua puede causar un daño significativo al medio ambiente a través de un proceso llamado eutrofización. Este proceso involucró la proliferación de algas que, cuando mueren y se descomponen, eliminan el oxígeno del agua. Menos oxígeno en el agua significa que los peces y otros animales marinos no pueden crecer o sobrevivir con la misma eficacia y, en algunos casos, la pérdida de oxígeno puede ser tan extrema que el agua se vuelve hipóxica. Esto se conoce más comúnmente como una "zona muerta". Los efectos degenerativos de este proceso en el agua alrededor del Cabo ha provocado la desaparición de especies como la anguila y el daño ambiental que se llevará miles de millones de dólares para rectificar. En esa zona, el uso excesivo de fertilizantes fue uno de los principales contribuyentes al problema.

Esto es una forma muy larga de decir: cuidar tu jardín y cultivar tu suelo responsablemente y ¡lo sostenible es importante! Puede tener un impacto positivo desde su propia casa. Tres cosas que puede hacer para que su jardín sea más sostenible son plantar plantas fijadoras de nitrógeno, rotar sus cultivos y hacer abono. 

Plantas fijadoras de nitrógeno esencialmente sacar el nitrógeno del aire, que las plantas no pueden usar, y convertirlo en una forma que las plantas puedan usar. Uno de los fijadores de nitrógeno más comunes para colocar en un jardín son las legumbres. Esto incluye frijoles, guisantes, maní, trébol, alfalfa y arveja. Estos son excelentes para incluirlos en su jardín porque también están produciendo algo que puede usar, por lo que si su jardín es pequeño, no tendrá que dedicar espacio a algo que no podrá cosechar y usar. 

Vale la pena plantar fijadores de nitrógeno si tiene un suelo privado de nutrientes, pero también son útiles para un suelo saludable. La mayoría de las plantas comestibles de jardín eliminan el nitrógeno del suelo cuando crecen. Incluso si tiene un suelo sano, si sigue plantando en el mismo lugar, el suelo eventualmente se volverá deficiente en nutrientes. Es importante rotar sus plantas alrededor de su jardín para que pueda volver a enriquecer el suelo con fijadores de nitrógeno después de que otras plantas hayan completado su ciclo de vida. Para obtener una explicación más detallada de cómo funciona la rotación de cultivos y qué plantas requieren más o menos nitrógeno, hay una guía útil aquí!

Lo último que puede hacer para que su suelo sea más saludable de manera sostenible es comenzar a compostar. ¡Con suerte, si se le ocurren muchas frutas y verduras adicionales después de la cosecha, las está compartiendo en Galora! Pero, por supuesto, hay partes no comestibles de la mayoría de las plantas y no todos los alimentos se comen. A través del compostaje, puede utilizar sus desechos de alimentos enriqueciendo su suelo para que tenga mejores cosechas el próximo año. Otro beneficio adicional es que podrá reducir la dependencia de fertilizantes artificiales, que pueden dañar su suelo y su entorno local. 

A través de Galora, hemos visto a personas compartir semillas, plantas, brotes, lecciones de yoga, cerámica y ¡todo tipo de cosas! Me encantaría ver a la gente conectarse a través del abono. Cuando vivía en un apartamento en Boston hace unos años, quería comenzar a hacer abono en el patio trasero. Desafortunadamente, mi arrendador me lo prohibió, pero deseaba poder conectarme con alguien cercano que pudiera hacer abono y darles mis sobras de comida para que no se desperdiciaran. Creo que en Galora, este tipo de intercambio podría volverse real para las personas que no tienen acceso a un espacio que puedan usar para compostaje, especialmente en áreas urbanas. Con este fin, he añadido mi propio listado Ofreciendo mis sobras de comida para compostaje. Entonces, si hay alguien en el área de San Diego con una pila de abono, ¡envíeme un mensaje! Los intercambios como este son solo una cosa más que podemos hacer como participantes en esta plataforma para trabajar hacia nuestro objetivo compartido de construir una comunidad, aumentar la seguridad alimentaria y hacerlo de manera sostenible.