Malo para la zona: conociendo tu zona de resistencia

Joel Hitchens

Desde que me mudé a San Diego desde Nueva Inglaterra, me ha asombrado lo diferente que es el entorno. ¡Entre las plantas, la biodiversidad y el sol es todo un ajuste! Lo que no había pensado al principio, pero lo que se ha ido hundiendo más a medida que asisto a más mercados de agricultores es lo diferentes que son las temporadas de cosecha. Esto me hizo pensar en la tremenda diferencia en el clima y lo diferente que es la experiencia para las plantas. De donde soy, efectivamente no hay cosecha de plantas al aire libre entre noviembre y abril. Las plantas tienen que experimentar temperaturas potencialmente bajo cero, varios pies de nieve y vientos fuertes. ¡Es un testimonio de la fuerza de las plantas que tantas logran sobrevivir!

Aunque el sur de California y Nueva Inglaterra representan una diferencia climática bastante extrema, ilustran el impacto significativo que tiene el clima en la variedad de plantas que se pueden cultivar con éxito. Las zonas de rusticidad son bandas geográficas que se definen por la temperatura mínima anual promedio de un área. Ahora hay un grado de variabilidad en las temperaturas mínimas extremas, especialmente debido al cambio climático y la variabilidad de temperatura que provoca. Si bien la temperatura es solo un factor para cultivar plantas con éxito, es un elemento increíblemente importante a considerar al decidir qué plantas vas a usar para llenar tu jardín. Cuando solía trabajar en un vivero de flores, veía a personas comprando plantas que se adaptaban mejor a la zona 6b-7b. Es cierto que todavía no entiendo por qué estábamos vendiendo plantas adecuadas para esas zonas, pero ese es el punto. La gente se sentiría decepcionada cuando la flor se marchitara o, si fuera perenne, no regresara al año siguiente. Si bien puede que no parezca una gran diferencia entre 6a o 6b, plantar en la zona correcta puede marcar la diferencia para sus plantas. Incluso si la temperatura más baja del año anterior hubiera sido de -4º, solo se necesita un día de -9º para matar la planta. Es mejor seleccionar plantas que estén bien dentro del rango de donde vive para que no sean susceptibles a las variaciones de temperatura.

Cuando compre semillas y brotes para cultivar en su jardín, generalmente tendrán una etiqueta que indica su Zona de resistencia ideal. Esto a menudo se expresa como un rango, como en este ejemplo de una etiqueta de Salvia perenne a la derecha. Sin embargo, si está intercambiando semillas o haciendo un intercambio de plantas, probablemente no tenga una etiqueta, por lo que le recomiendo buscar en línea para asegurarse de que está obteniendo algo que sea adecuado para su zona. ¡No querrá darse cuenta demasiado tarde de que tiene algo que se adapta mejor a un clima mucho más cálido o frío que el lugar donde vive! 

Para obtener una respuesta más específica sobre la zona en la que reside, el USDA tiene una búsqueda de código postal y una el mapa interactivo ¡puedes usar!