Argonaut News: trueque por productos agrícolas

Galora es un nuevo sitio web que conecta a las comunidades a través de Homegrown Food.

Este artículo fue escrito originalmente por Stepan Sarkisian y publicado en Argonautnews.

Antes de fundar Galora, Ryan Xavier solo estaba tratando de regalar o intercambiar fruta extra en su jardín. Atascado en casa debido a las restricciones de bloqueo y frustrado con los mercados virtuales como Craigslist y Facebook que no fueron diseñados para manejar productos perecederos, Xavier vio la oportunidad de crear un mercado específico para otros jardineros domésticos como él que buscaban conectarse y compartir.

Junto con el cofundador Christopher Chin, Xavier creó un foro para evaluar la viabilidad de su idea. En un mes, habían recibido más de 800 respuestas entusiastas de personas que ofrecían sugerencias y apoyaban su idea. Dos meses después, lanzaron Galora.

Enfocado en cultivar un mercado basado en compartir, Galora permite a los usuarios crear publicaciones para sus productos de cosecha propia o caseros y enumerarlos gratis, para comerciar o vender. La geolocalización se utiliza para permitir a los usuarios buscar un mapa de publicaciones cercanas y conectarse con personas en todo Los Ángeles.

Desde su lanzamiento, Galora ha experimentado un crecimiento constante y actualmente cuenta con más de 8,000 usuarios. Si bien la mayoría de ellos todavía se encuentran predominantemente en Los Ángeles, la popularidad de Galora está comenzando a extenderse por todo el condado. Los cultivos de cosecha propia continúan siendo el tipo de listado más frecuente, pero se permite casi cualquier tipo de bien o servicio casero.

“Todavía estamos en nuestra fase experimental y con cualquier proyecto no debes intentar responder al problema de la forma que quieres”, dice Xavier. “Tienes que dejar que tus usuarios lo definan. Comenzamos el sitio web con la presunción de que había personas como yo que tenían fruta extra, pero lo que sucedió es que hemos visto que el sitio evolucionó de maneras nuevas y sorprendentes ".

Pan casero, mascarillas, jabón, yoga y lecciones de idiomas representan solo una parte de lo que se puede encontrar en el sitio. El trueque también se fomenta activamente y ha dado lugar a interacciones de usuario únicas.

Thuy, una usuaria de Glendale, cosecha cientos de maracuyá anualmente en su patio trasero. No tenía la capacidad de regalar o vender un volumen tan alto de fruta, pero a través de Galora pudo establecer una conexión con Kevin, un chef pastelero gourmet en el centro de Los Ángeles que había estado en la búsqueda de maracuyá asequible durante 10 años. Resultó ser una pareja perfecta: Thuy pudo regalar sus cosechas a cambio de crème brûlée de maracuyá.

“Incluso regalarlo es una forma de compensación para la gente de Galora, pero a veces les ofrecen cosas que los dejan muy satisfechos”, dice Xavier. “Tuvimos una usuaria que se acercó a un vecino para recoger uvas en su casa porque quería experimentar con la elaboración del vino. Entonces tomó las uvas y no les dio nada a cambio, pero dos semanas después de fermentar las uvas, estaba tan contenta con su lote de merlot casero que les trajo una botella a sus vecinos y lo disfrutó con ellos ”.

Apuntar al desperdicio de alimentos es otro de los objetivos de Galora. Un estudio sobre el desperdicio de alimentos en el jardín realizado por la organización sin fines de lucro AmpleHarvest.org indica que hay casi 42 millones de jardineros en Estados Unidos con un exceso de productos, lo que totaliza hasta 11.4 mil millones de libras de cultivos que podrían ser donados. Galora ofrece una alternativa a las despensas de alimentos tradicionales al permitir que los jardineros domésticos formen conexiones directas con aquellos que enfrentan inseguridad alimentaria (casi el 35% de la población al año). Xavier espera ampliar este enfoque.

“Si conectamos a todos en esta nueva forma de compartir, el bien que se puede hacer es potencialmente ilimitado”, dice Xavier. “Solo puedo hablar con unos pocos cientos de personas al día, pero si todos hablan con todos, realmente podemos conectar la ciudad y tratar de deshacer parte del aislamiento que ha empeorado durante décadas y se ha vuelto dolorosamente obvio durante el COVID-19. "

El próximo mes, el equipo de Galora se entrevistará con Y Combinator, la incubadora de empresas emergentes cuyo impresionante currículum incluye Airbnb, DoorDash y Dropbox. Con su apoyo, Xavier espera llevar a Galora a la corriente principal.

“Si extrapolas lo bueno que sucedió en Los Ángeles, con la aceleración de la viralidad que esperamos obtener al trabajar con el equipo de Y Combinator, es inconcebible el tipo de desperdicio que se puede prevenir”, dice Xavier. “Este es un momento increíble para Galora, que comenzó recién en mayo de este año. Dentro de un mes a partir de ahora, es muy posible que Galora tenga la oportunidad de expandirse globalmente, que es más grande que cualquier cosa que pudiera haber imaginado cuando llenaba bolsas llenas de limones en la casa de mi abuela en Cypress Park ".