¿Sabes qué tan lejos ha viajado tu comida?

Hace unos días estaba buscando citas interesantes sobre agricultura, sostenibilidad y trueque. Me topé con una cita del libro de Barbara Kingsolver, Animal, vegetal, milagro: un año de vida alimentaria, en el que escribió que "El alimento promedio en un estante de comestibles de EE. UU. ha viajado más lejos que la mayoría de las familias en sus vacaciones anuales". Aunque no sé qué tan lejos está la distancia promedio de vacaciones, Empecé a preguntarme hasta dónde suelen viajar los alimentos para llegar a una tienda de comestibles. Para satisfacer mi curiosidad, comencé a investigar qué tan lejos viaja el alimento promedio y, como era de esperar, la respuesta es bastante complicada.

La primera respuesta que encontrará a menudo al explorar esta pregunta es un simple "1,500 millas". Esto es algo así como una verdad a medias estadística. En 1998, un grupo de académicos de la Centro Leopold para la Agricultura Sostenible tenían curiosidad sobre la distancia promedio que recorrían los alimentos para llegar a los supermercados. Reunieron datos del mercado internacional de productos agrícolas de Chicago, el mercado mayorista más grande del Medio Oeste. Sus datos se limitaron principalmente al lugar donde se cultivó el alimento, y solo examinaron alimentos de EE. UU. Y México. Con esta información, registraron cuántos puntos de origen existían para cada alimento y qué porcentaje provenía de México. A partir de ahí, dado que no tenían datos sobre la fuente exacta de cada artículo, determinaron el centro geográfico de cada estado y utilizaron GPS para encontrar la ruta de envío más probable en camión desde ese punto hasta Chicago. Hicieron un promedio de la distancia de los viajes y realizaron un promedio de millas para cada artículo. 

Un ejemplo de un alimento que miraron son las manzanas. Había 8 estados diferentes que suministraban manzanas al mercado internacional de productos agrícolas de Chicago, y ninguno de ellos procedía de México. Aplicando su método de usar el punto central de cada estado, las manzanas viajaron un promedio de 1,555 millas antes de llegar a Chicago. Este modelo se utilizó para otras 29 frutas y verduras, y tomaron el promedio de cada uno de los alimentos juntos para alcanzar un promedio compuesto de aproximadamente 1,500 millas. 

Con todo esto en mente, queda claro que existen algunos problemas para responder la pregunta "¿Hasta dónde viaja un alimento promedio antes de llegar a una tienda de comestibles?" con 1500 millas. En primer lugar, el estudio que generó esta respuesta se realizó hace 22 años y se limitó a Chicago. La investigación también se limita a alimentos individuales, como frutas o verduras, no a alimentos con múltiples ingredientes. Según el Consejo Nacional de Defensa de Recursos, la comida estadounidense promedio contiene ingredientes de al menos otros cinco países. El estudio no incluyó artículos provenientes de fuera de Estados Unidos o México. Artículos populares como almendras, plátanos y kiwis fueron excluidos de la lista de alimentos que examinaron. Los alimentos procesados, los lácteos y la carne tampoco se presentaron. También vale la pena señalar que el método para determinar hasta dónde llegaron los alimentos para llegar a Chicago no refleja la realidad de nuestra cadena de suministro de alimentos.

Este cuadro, producido por el Centro Nacional de Información sobre Biotecnología, muestra cuántas veces un alimento puede cambiar de manos antes de llegar al estante de la tienda. Una vez recolectados, los alimentos pueden cambiar de manos tres o cuatro veces antes de llegar al supermercado. En cada paso, ese alimento viaja entre diferentes ubicaciones, lo que aumenta su kilometraje. Si bien el método utilizado en el estudio trata los alimentos como si fueran directamente de la granja al mayorista, eso es poco probable. 

Un ejemplo de lo lejos que pueden viajar los alimentos debido a la cadena de suministro de alimentos es Azúcar hawaiana. La caña de azúcar cultivada en Hawái a menudo se procesa localmente en azúcar sin refinar. No viajar demasiado lejos ¿derecho? Bueno, el azúcar sin refinar se envía luego a California para ser refinado, pero ese no es el final de su viaje. Si el azúcar se coloca en paquetes individuales, como puede encontrar en una cafetería o restaurante, se envía a todo el país a Nueva York para ser empaquetada. Desde Nueva York, estos paquetes de azúcar se distribuyen por todo Estados Unidos, incluido Hawai. Puede ir a un café en Maui y poner un poco de azúcar en su café que se cultivó a solo unas millas de distancia. Sin embargo, entre el campo y su café, habría viajado 10,000 millas.

Entonces, en última instancia, no hay una simple respuesta numérica a la pregunta. Sin embargo, para muchos alimentos, es Hasta ahora, la cita de Kingsolver definitivamente es cierta.

En el cuadro de suministro de alimentos puede ver una línea azul punteada que va directamente de los agricultores a los consumidores. ¡Esta línea representa cosas como mercados de agricultores, granjas de CSA o intercambios de persona a persona como Galora! Estos métodos de obtención de productos producen alimentos con un kilometraje medio mucho menor. 

Pero, ¿por qué es importante el kilometraje de los alimentos? 

Las millas de alimentos son importantes porque la distancia que recorren los alimentos para llegar a un consumidor contribuye al impacto climático de los alimentos. Hay numerosos factores involucrados, como si se cultivó orgánicamente o si la tierra utilizada se hizo arable de manera sostenible, pero los kilómetros de alimentos son un factor importante a considerar. Más allá del clima, los kilómetros de alimentos también son importantes en términos de nutrición. Los alimentos que viajan largas distancias a menudo se recolectan sin madurar y luego se maduran artificialmente químicamente. También se refrigera comúnmente durante períodos de tiempo prolongados y se mantiene comestible con conservantes químicos. Curiosamente, la refrigeración a largo plazo también puede afectar el valor nutricional básico de los alimentos. Espinaca, por ejemplo, se descubrió que perdió el 47% de su vitamina B después de estar refrigerado durante ocho días. Una regla general: cuanto más fresca sea la comida, mejor será para el clima y la salud.

¿Cómo puedes empezar a comer más comida local? El primer paso es saber qué alimentos crecen en su área en cada temporada. Hay numerosos lugares en línea donde puede encontrar esta información para su región, pero un buen recurso que he encontrado es esta herramienta. Si pone la época del año y su estado, este sitio le dará una lista bastante completa de lo que está en temporada cerca de usted.

A continuación, debe saber dónde encontrar realmente la comida local. Aquí es donde entra Galora. Con Galora, conoce todo el sistema de suministro. Alguien de tu comunidad lo cultivó, te acercas a él, lo intercambias y lo obtienes. Eso es. Lo está obteniendo de las manos del cultivador.

Aparte de Galora, los mercados de agricultores son otra forma eficaz de encontrar alimentos cultivados localmente. Si está en California, consulte esta publicación para encontrar un mercado de agricultores cerca de usted! Por el momento tenemos tablas que muestran todos los mercados en Los Ángeles, el condado de Orange, San Diego y San Francisco. ¡Pronto se agregarán más ciudades! Si se encuentra en una parte más fría del país donde los mercados cierran en invierno, este artículo puede proporcionar algunos consejos útiles para seguir con una dieta muy local.

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