Ahora que el otoño está en camino, ¡intente hacer una receta con bellotas forrajeadas!

Joel Hitchens

Cuando era niño vivía lo suficientemente cerca de mi escuela primaria como para poder caminar allí todas las mañanas con mi madre o mi hermano. En otoño, cuando la escuela comenzaba de nuevo, todas las hojas cambiaban de color. Habría un enorme dosel naranja sobre nuestras cabezas de los altos robles y castaños que crecían a lo largo del camino. Recuerdo que mi abuela me enseñó a jugar a los “conkers” con castañas que encontrábamos en la acera y me asombré cuando supe que estas nueces increíblemente duras tiradas en la calle se podían comer. Al escuchar a Nat King Cole cantar “castañas asándose a fuego abierto” por primera vez algunos meses después, me di cuenta de que no debería haber estado tan sorprendido como estaba.

Junto a las castañas, aunque había cientos de bellotas. Nunca les presté mucha atención porque no había ningún juego que pudiera jugar con ellos y pensaba que solo las ardillas comían bellotas, no los humanos. No fue hasta la universidad que ¡Aprendí que las bellotas no solo eran comestibles, sino que eran un alimento básico en la dieta de numerosas civilizaciones a lo largo de la historia!

Las bellotas son ricas en minerales, vitaminas, carbohidratos y fibra. También se pueden almacenar durante mucho tiempo y son fáciles de transportar una vez que se han transformado en harina. Todo esto hizo que las bellotas fueran increíblemente útiles para diferentes grupos para complementar sus dietas. Según los hallazgos arqueológicos de la costa oeste de EE. UU., Los grupos indígenas de esa zona comenzaron a colocar bellotas alrededor del año 2000 a. C. A partir de entonces, parece haberse convertido progresivamente en una parte más común de la dieta de los diversos grupos de la región. Aunque el crecimiento de las bellotas puede ser muy susceptible a las sequías prolongadas, las bellotas se convirtieron en un alimento tan popular porque, en general, podían hacer que el suministro de alimentos fuera más predecible. Para cuando los españoles comenzaron a hacer contacto con las diferentes tribus nativas de California, se estima que la gente de la región recolectaba más de 66,000 toneladas de bellotas al año.1

Junto a los indígenas estadounidenses, existe evidencia de que pueblos enteros de Siria usaban bellotas como fuente principal de alimento hace catorce mil años. Los agricultores europeos de la Edad Media también consumían bellotas, y hasta el siglo XIX la nuez representaba alrededor del veinte por ciento de la dieta de las poblaciones rurales de Italia y España. ¡Así que no subestimes las bellotas! Fueron un elemento fundamental en el desarrollo de numerosas sociedades., considerando cómo una sociedad no puede crecer sin acceso a alimentos. 

Aparte de los nutrientes, los carbohidratos y la fibra, las bellotas contienen taninos. Es posible que esté familiarizado con los taninos, ya que también se encuentran en el vino y el té. Son una clase de compuestos orgánicos que se pueden encontrar en varias partes de las plantas, como la corteza, la piel de las frutas, las hojas o las semillas. Los taninos son los que hacen que un vino o té sea astringente, ¡y tienen el mismo efecto en las bellotas! Una bellota, si se come cruda, no tiene un sabor particularmente agradable y puede provocar dolor de estómago porque contiene una gran cantidad de ácido tánico.

Para que las bellotas sean más comestibles y sabrosas, debes procesarlas, pero no te preocupes, ¡es algo que puedes hacer con bastante facilidad en casa! Hay ligeras variaciones en el procesamiento de las bellotas, pero cada una de ellas requiere que las bellotas se remojen en agua para filtrar los taninos. Las bellotas se pueden triturar o moler antes de remojar para eliminar los taninos más rápido. El proceso también se puede acelerar sumergiendo las bellotas en agua hirviendo, en lugar de agua fría o a temperatura ambiente. Eliminar los taninos también puede llevar una cantidad de tiempo variable según la cantidad de ácido tánico que haya en las bellotas que está procesando. La cantidad de ácido varía entre las diferentes especies de roble. Se sabe que las bellotas de los robles blancos, el roble blanco o el roble blanco de Oregón son las mejores para comer, ya que contienen la menor cantidad de ácido tánico y, por lo tanto, son las menos amargas y las más dulces.2

Una vez que haya procesado las bellotas, ¡hay varias cosas diferentes que puede hacer con ellas! Quizás la forma más fácil de comerlos sería asarlos como castañas. También se pueden usar en sopas y guisos para agregar sabor al caldo. Quizás lo más popular es triturar las bellotas sin taninos en harina de bellota, que se puede usar para hacer tortillas o como reemplazo de la harina de maíz. La harina de bellota también se puede comer de la misma manera que la sémola, y aparentemente tiene un sabor más rico y se auto endulza. Sin embargo, si muele las bellotas aún más finas, se pueden convertir en harina de bellota. Esta harina se puede utilizar en una variedad de productos horneados, pero el uso más popular es, por supuesto, para el pan. El pan de harina de bellota es rico en sabor y nutrientes, lo que lo convierte en una excelente receta para preparar con alimentos forrajeros. 
Con septiembre recién comenzando, estamos llegando al momento perfecto para comenzar a buscar bellotas. Consígalos justo después de que se caigan antes de que comiencen a romperse o acumular moho. No solo será un proyecto divertido elaborar algo con bellotas en la cocina, sino que también producirá un alimento único y rico en nutrientes que podrá compartir con sus amigos, familiares y vecinos. A pesar de miles de años de consumo humano de bellotas, ahora es mucho menos común comerlas. ¡Te conectarás con una larga historia en la relación entre los humanos y esta nuez única y saludable!

¡Avísame si intentas hacer alguna receta de bellotas! Me encantaría saber si tiene algún éxito. Si tengo la oportunidad de probarlo yo mismo, escribiré un seguimiento para que todos sepan cómo va. ¡También envíame un mensaje si estás en San Diego! Tengo leche de avena, pan de plátano, dibujos y todavía estoy tratando de encontrar un lugar para llevar mis sobras de comida para el compostaje.

1: El gran calentamiento: el cambio climático y el ascenso y la caída de las civilizaciones, Brian Fagan, 2008. p121-124

2: The Wild Acorn Kitchen, Fred Demara, Mother Earth News Número 301, página 50.

Algunas recetas de bellotas seleccionadas para que pruebes:

Pan de Bellota

Pastel De Bellota

Gachas de Bellota