Por qué los bosques alimentarios son ahora más importantes que nunca

Cuando era más joven, mi bisabuelo tenía un jardín que envidiaba y en el que me encantaba pasar el tiempo. Caminando por la parte trasera de su casa, te encontrabas con un invernadero en miniatura que mantenía lleno de plántulas. Entonces verías el manzano de cangrejo. Esparcidas a su sombra habría numerosas manzanas en distintos niveles de madurez. La mayoría tendría moretones, mientras que otros se verían perfectos excepto por los pequeños pedazos que les quitaron los insectos hambrientos. Lo más llamativo fue la enorme y descuidada amalgama de enredaderas, arbustos y verduras variadas que se extendían desde su granero hasta la línea de árboles. Este era su jardín, caos controlado. Cuando era niño, las plantas de su jardín me dominaban. Tenía arbustos de arándanos de décadas de edad que doblaban mi altura y arbustos de frambuesas que eran lo suficientemente extensos como para que yo sintiera que podía perderme en ellos. Todo el jardín parecía un bosque. Imagínese la "tierra de los dulces" comestible en Charlie y la fábrica de chocolate, pero en lugar de ser dulces, todo eran frutas y verduras nutritivas. Mi abuelo había curado numerosas plantas comestibles, las había acorralado y luego las había dejado florecer. Era un riguroso con sus plantas de tomate, siempre rastreando su progreso y modificando su comportamiento, pero el resto de su jardín se dejó prosperar en gran medida sin control. Cada vez que iba a su casa en verano, volvía a casa con manchas de jugo de frutas en toda la ropa. Me siento muy afortunado de haber podido ver y comer en un jardín como ese durante mi infancia.

Cuando comencé a investigar los bosques de alimentos, su jardín fue el primer lugar que me vino a la mente. No estoy seguro de si alguna vez había oído hablar de los bosques de alimentos, pero su jardín estaba muy cerca de ser uno. Los bosques de alimentos son el producto de una técnica de jardinería conocida como "Jardinería forestal". (1) La jardinería forestal es una término que fue acuñado por Robert Hart en el siglo XX, pero se cree que es la forma más antigua de agricultura. (20) La técnica consiste esencialmente en fomentar el crecimiento de plantas útiles y eliminar aquellas que no son útiles para los humanos. Mientras no se eliminen las plantas esenciales, el área mantendrá un ecosistema autosuficiente, pero estará llena de plantas útiles y comestibles. El jardín forestal requeriría muy poca intervención y sería efectivamente autosuficiente. Se han encontrado evidencias de jardines como este en sitios antiguos de los mayas, zapotecas, los pueblos de Benin, así como en el Reino Budista de Sri Lanka. e el reino hindú de Java! (3) Es lógico que otras civilizaciones antiguas también practicaran esta forma de agricultura.

Hart escribió bastante sobre esta forma de agricultura y desarrolló un sistema de pensamiento sobre los jardines forestales que ayudaría a las personas a desarrollar los suyos propios. El sistema imita la forma en que un bosque crece naturalmente. Los ecosistemas forestales se dividen en cuatro capas diferentes. Estas capas incluyen el dosel, el sotobosque, la capa de arbustos y el piso del bosque (o capa herbácea). (4)  Debido a que cada capa recibe una cantidad diferente de luz solar y agua, presentan diferentes variedades de plantas. El dosel contiene los árboles más altos, el sotobosque contiene árboles más cortos, la capa de arbustos incluye arbustos y enredaderas, y el suelo del bosque está compuesto en gran parte por helechos y pastos. Las capas son un subproducto de las condiciones naturales en el bosque, por lo que los bosques pueden crecer y florecer sin intervención humana. El sistema de Hart incorpora estas capas, lo que permite cultivar un jardín forestal y luego dejarlo prosperar de una manera que es en gran parte autosuficiente. No intentaré explicar todo el sistema que Hart desarrolló aquí, ¡pero vale la pena investigarlo si busca comenzar su propio bosque de alimentos! Su libro "Jardinería forestal, redescubrimiento de la naturaleza y la comunidad en una era postindustrial", es un buen lugar para comenzar. También adjuntaré una lista de recursos al final del blog que debería servir como punto de partida.

Un diagrama del sistema de jardinería forestal de Hart.

Si bien la jardinería forestal es una forma antigua de agricultura increíble, su popularidad ha aumentado constantemente en los últimos años. Los bosques de alimentos y la permacultura ahora se están reexaminando como una posible vía para abordar los numerosos problemas relacionados con los alimentos que existen en nuestra sociedad. El desarrollo de bosques alimentarios en áreas urbanas es una perspectiva atractiva porque puede ayudar a abordar varios problemas simultáneamente. 

Como he comentado en entradas de blog anteriores, un mayor acceso a los espacios verdes produce efectos positivos en el bienestar físico y emocional. Esto es especialmente importante en las áreas urbanas, donde los espacios verdes son menos comunes y de difícil acceso. Más bosques alimentarios en las ciudades beneficiarían el bienestar general de las comunidades cercanas. Aunque requieren más mano de obra para comenzar que los espacios típicos de un parque, no requieren un mantenimiento significativo una vez que han madurado y pueden crecer constantemente sin mucha intervención. Los bosques de alimentos pueden servir como una solución de bajo costo para reducir el acceso a espacios verdes para las poblaciones urbanas.

Los bosques de alimentos en las ciudades también aumentarían la accesibilidad a alimentos saludables, especialmente si se colocan selectivamente en comunidades con desiertos alimentarios. Los desiertos alimentarios se refieren a lugares donde la comunidad local no puede acceder fácilmente a alimentos saludables. (5) Son especialmente relevantes en áreas urbanas. He vivido antes en vecindarios donde hay numerosas tiendas de esquina y pequeños mercados, pero no hay supermercados a una corta distancia a pie. Posteriormente, los alimentos más accesibles son los procesados, que son menos nutritivos. Además de la proximidad, el costo de los alimentos saludables también contribuye a los desiertos alimentarios. Los productos frescos cuestan más para los residentes urbanos que los de los suburbios, lo que podría ser producto de una mayor demanda y costos de envío. (6) El cultivo de bosques de alimentos en comunidades con desiertos alimentarios podría aumentar el acceso de los residentes locales a productos frescos al hacerlos más accesibles física y financieramente.

La implementación generalizada de los bosques de alimentos también podría tener un efecto positivo en la calidad del aire, el cambio climático y el desperdicio de alimentos. El aumento de árboles y espacios verdes en las áreas urbanas tiene un impacto positivo en la calidad del aire y reduce la temperatura del aire. (7) Los bosques de alimentos pueden tener el mismo impacto. También pueden acortar la cadena de suministro entre los alimentos y los consumidores urbanos, lo que significa menos emisiones del transporte y almacenamiento de alimentos. Además, esto reduciría el desperdicio de alimentos porque aproximadamente un tercio de la pérdida de alimentos ocurre a lo largo de la cadena de suministro antes de que los alimentos lleguen a los consumidores. (8) Tomando todo esto en conjunto, más bosques de alimentos en áreas urbanas pueden ayudar a la calidad del aire local, la temperatura del aire, las emisiones de GEI relacionadas con los alimentos, el desperdicio de alimentos a lo largo de la cadena de suministro, el acceso urbano a las áreas recreativas, la seguridad alimentaria urbana y un mayor bienestar emocional desde lugares accesibles. espacios verdes.

Creo que es bastante obvio, ¡podría hablar MUCHO sobre los bosques de alimentos! La jardinería forestal y la permacultura, en general, es un tema enorme. Probablemente escribiré más sobre el tema en el futuro (¡aunque con un enfoque un poco más estrecho!). Pero en pocas palabras, los bosques de alimentos son realmente geniales. Ya existen numerosos proyectos de bosques alimentarios que están activos en los Estados Unidos. Este mapa tiene más de cien bosques de alimentos diferentes, así que si quieres participar o ver uno por ti mismo, empezaría por ahí. Si está interesado en patrocinar económicamente un bosque de alimentos, puede donar al Proyecto Food Forest, que es una organización que patrocina y coordina la creación / mantenimiento de diferentes bosques alimentarios en los EE. UU. También recomendaría buscar en línea porque están surgiendo toneladas de pequeños bosques de alimentos en todo el mundo que podrían necesitar su apoyo. ¡Por supuesto, otra forma en la que puede participar es iniciar su propio bosque de alimentos! El bosque de Robert Hart tenía menos de un quinto de acre, ¡pero su impacto fue enorme! 

Una de las mejores cosas del endurecimiento forestal es su aspecto comunitario. Al igual que los huertos comunitarios, los huertos forestales tratan de unir a las personas en torno a un compromiso compartido con la mejora medioambiental y la seguridad alimentaria. En Galora, estamos comprometidos con esos mismos principios. Compartir su comida de cosecha propia o casera con personas de su comunidad, especialmente con personas que pueden no tener acceso a alimentos nutritivos, puede tener un gran impacto. 

Si quieres hablar más sobre los bosques alimentarios, o cualquier cosa sobre la que haya escrito en el blog, puedes enviarme un correo electrónico a [correo electrónico protegido]! Siempre estoy dispuesto a hablar con la gente sobre ideas, problemas y soluciones ambientales. A continuación se muestra mi bibliografía de esta publicación, que incluye algunos recursos que pueden resultarle útiles para explorar más este tema.

1: Robert Hart, Jardinería forestal: redescubrimiento de la naturaleza y la comunidad en una era postindustrial. P 126.

2: Hart, Jardinería forestal. p 2. 

3: http://www.nycaudubon.org/pdf/Layers_of_the_Forest.pdf 

4: https://foodispower.org/access-health/food-deserts/ 

5: Robert Bullard, Creciendo de manera más inteligente: Lograr comunidades habitables, justicia ambiental y equidad regional. pág 173. https://rb.gy/pydtqh

6: https://www.nrpa.org/globalassets/research/nowak-heisler-research-paper.pdf 

7: https://ccafs.cgiar.org/bigfacts/#theme=food-emissions